miércoles, 21 de junio de 2017

GEORGE BENSON y su vuelta jazzistica en "ABSOLUTE BENSON".


 En mas de una ocasión he dicho que tengo una gran predilección por dos músicos que se han sabido adaptar al paso del tiempo sin perder ni un ápice de calidad, como son George Duke  y Roy Ayers, pero debería incluir a este increíble músico de Pittsburg que con su guitarra me cautivó desde el inicio. Del maestro GEORGE BENSON podemos decir que ha sido casi todo, tanto en el jazz, como por su paso por estilos mas abiertos, situando muchas de sus canciones en los primeros puestos de las mejores listas.

 En este disco de hoy, nos presenta el que fue su segundo trabajo para el sello GRP, donde el gusto por el jazz de calidad y su fusión fueron santo y seña. De nombre Absolute Benson (2000), nos mostró, de nuevo, la cara mas jazzistica, con gotas latinas en algún corte, y versionando alguna gran composición en otra, pero siempre desde esa óptica mas esencial. De nuevo, su guitarra toma posesión de todas las grabaciones como elemento principal, sin dejar de cantar en alguna otra, pero como efecto mas secundario. Un álbum donde los tres cuartos de hora fluyen absolutamente en el mas puro estilo benson, lo cual es de agradecer. Para la ocasión se vio arropado por el gran pianista Joe Sample (dep/rip), o el baterista Steve Gadd, entre otros, lo que aporta aún mas ese grado de calidad para un gran álbum. ¡Sin pérdida ninguna!.


martes, 20 de junio de 2017

GEORGE DUKE y su álbum "DON'T LET GO".


 Dicen que después de un gran éxito, el disco posterior queda como tapado o ensombrecido. En este caso, el maestro GEORGE DUKE supo mantenerse ahí arriba con la salida de este trabajo al que llamó Don't Let Go (1978), sonando aún con fuerza lo grabado anteriormente, su Reach For It.

 Con los mismos músicos, se encerraba en el estudio para dejarnos un proyecto donde la fusión es la estrella. Gotas de jazz, funk, música latina etc, están presentes con una inusitada fuerza ya desde su inicio con el corte We give our love, compuesto por el mismo Duke además del baterista Leon 'Ndugu' Chancler y el bajista Byron Miller. Una auténtica explosión de ritmo. Mas adelante, cortes a medio tiempo o el maravilloso Percusion Interlude hacen que su escucha sea de lo mas apetitoso para oídos en busca de esas mezclas de estilos. 11 temas fueron los elegidos para este disco, diez de los cuales a cargo de nuestro invitado, excepto la canción Yeah, We Going, de la que se encargó en exclusiva el baterista 'Ndugu'. También encontramos a una joven percusionista de 19 años llamado Sheila Escovedo haciendo un trabajo fantástico en este gran proyecto.


lunes, 19 de junio de 2017

WILLIE HUTCH - Slick / Now That It's All Over.

 Este es el disco que grabó nuestro invitado de hoy como banda sonora de la película THE MACK en 1973. Un disco que contiene nueve cortes de los cuales su brother's work it out y Slick consiguieron situarse en la zona principal de las listas de R&B de la época.  Es un álbum que fue, además de componer todas las canciones, producido por el propio Hutch, en una época que no paró de trabajar brindándonos muy buenos trabajos, tanto propios como ajenos. En su nómina se encuentran, entre otros, composiciones para Smokey Robinson o un jovencísimo Michael Jackson. además de ser partícipe en los grandes éxitos de 5th Dimension. Y todo ello bajo el sello Motown, en ese momento de máximo esplendor que dirigía Berry Gordy. A pesar de los años, su escucha sigue siendo de lo mas agradable y elegante. Otra muestra de ello puede ser también su canción Now That It's All Over.  ¡Uno de los grandes clásicos!


sábado, 17 de junio de 2017

D - INFLUENCE nos presentan su GOOD 4 WE.


 No me muevo de las Islas Británicas porque aquí surgieron otros muchos grupos que lanzaron sus discos con un gusto realmente bueno. Hoy tenemos la oportunidad de escuchar la música de D-INFLUENCE, una de las alegrías de inicio de los noventa, los cuales nos invitaban a sumergirnos en el que fue su primer trabajo llamado [Good 4 We ] (1992).

 Formado por Sarah Anne Web en las voces (por cierto, una voz, para mí, muy particular), Ed-Baden Powell a las guitarras y teclados, el multi instrumentalista y teclista a la vez llamado Kwame Kwaten y por el baterista Steve Marston.  Dentro de esa fusión a la que llamaron Acid Jazz, estos chicos nos dejaron como presentación la canción Good Lover, realmente impactante. Seguidos de esa fusión fascinante, me gusta resaltar cortes como I'm the one, con todos los aditivos funk que se puedan asimilar o la balada For You I sing this song con guiños vocales para la gran Sade.

 Pero no tan solo este cuarteto se dedicó a grabar sus discos, sino que formó un equipo de composición de canciones para otros artistas, como para Mark Morrison o la desconocida Shola Ama, desconocida hasta ese momento y que andaba por el metro de Londres cantando sus canciones. Todo ello hizo que formaran su propio sello discográfico al que llamaron Freakstreet Records, saliendo mas canciones y voces nuevas del panorama británico.

 Hoy tenemos a estos músicos que dejan su impronta con algunas de los temas de registraron para este disco.



miércoles, 14 de junio de 2017

DAMAGE - Storyteller / One Last Time.


 Seguimos en Gran Bretaña para recibir a este cuarteto llamado DAMAGE trayéndonos el que fue su álbum presentación en todo el mundo. De nombre Forever (1997) nos dejaron un trabajo con un gran sonido, mezclándonos medios tiempos, como este Storyteller, que figura entre los temas preferidos en la box no dejando de sonar hasta el infinito, con cortes de lo mas curioso, como es el que cierra el álbum y al que llamaron One Last Time. En realidad, es una balada muy bien llevada, para ser mezclada con un corte instrumental, que si dices que es de estos chicos, no acabarías de creerlo. Un final del todo maravilloso para un álbum de lo mas interesante.

 Otra de las curiosidades es la salida de siete singles... si, SIETE de este forever y solo al séptimo se llegó a publicar todo el álbum. ¡Realmente sorprendente!. Llegaron a situar muy arriba en las listas de su país algunos de ellos. Por cierto, este trabajo fue grabado a lo largo de dos años, desde el 1995 al 1997, año de su publicación. Y, después de todo ello, un silencio hasta el 2001 con la salida de su posterior álbum. ¡Muy curioso!.


martes, 13 de junio de 2017

LYNDEN DAVID HALL - Do I Qualify? / One Hundred Heart Attacks.


 Una voz que procedía de Gran Bretaña y que se colocó entre las grandes voces del llamado Neo Soul británico. Una de las sorpresas de mediados de los noventa fue encontrar al joven LYNDEN DAVID HALL (dep/rip) con la presentación de su disco Medicine 4 My Pain (1997), aportando aire fresco al estilo y a la música en general.

 Nacido en Londres en 1974, fue su padre quién le enseño a tocar la guitarra, aprendiendo a componer sus propias canciones en muy poco tiempo. Estudiando en la British School For Perfoming Arts en Croydon, grabó una demo con algunas composiciones propias. A través del veterano productor musical Tony Hall, esa grabación acabó en manos del Dj de la BBC radio 1 Trevor Nelson, quién le hizo firmar su primer contrato discográfico con la casa EMI. Y de ahí, se pudo realizar este disco.

 Es realmente fantástico todo lo que registró para éste, mezclando esa fusión de neo soul, con toques puramente Soul, estilo del que bebió casi desde sus primeros años. Su gran éxito y presentación del álbum fue su Sexy Cinderella, escuchado hasta el infinito y premiado con los mejores galardones de su país. Aún así, nos dejó este Do I Qualify? que lo abría y el sugerente One Hundred Heart Attacks en esa línea que tanto me gusta. ¡Indispensable!.

lunes, 12 de junio de 2017

KLEEER - Never Cry Again'.


 Este fue el último de los discos que grabaron juntos. KLEEER es de esas bandas favoritas en la box y que tienen un sonido peculiar, quizás rompiendo algo los moldes del funk, pues ellos pretendían hacer un sonido punk rock pero con músicos negros, aunque les salió un sonido maravilloso que ha sido copiado por bastantes grupos actuales, teniendo mucha de su música como base.

 Liderando a estos Woody Cunningham (dep/rip), nos presentaron en 1985 este Seeekret con un total de siete cortes, algunos de los cuales sonaron con mucha intensidad. El propio tema que da titulo o la canción Take your heart away son un buen ejemplo de ello. Pero el corte que me sigue impresionando después de tanto tiempo es este Never Cry Again'. Un medio tiempo que en su versión mas ampliada aún es mas alucinante, pero que como presentación de este álbum en su versión primigenia, me parece un buen ejemplo.

 Siguen siendo una de las bandas predilectas en Ébano Music Box por los siglos de los siglos....