domingo, 23 de abril de 2017

MAURICE J. y su álbum "Devoted".


 Buscando y buscando mas música para la box me topé hace un tiempo con este trabajo de MAURICE J., con sonidos r&b, soul, gotas de funk. Y la verdad, me ha entusiasmado, desde el primer momento. Mi primera impresión es encontrar una grabación con un sonido muy fresco, muy elegante, tanto en la composición instrumental como en la propia voz de nuestro invitado. Compagina medios tiempos con baladas y varias versiones que realiza de una manera magistral, especialmente en el corte Holding back the years, que desde la primera nota ya me puso en alerta.


 Grabado a través de la casa de Detroit Phoneix Ent. se vio arropado de un viejo conocido como es el guitarrista Michael J. Powell donde interviene en la composición de algunas canciones. En total fueron doce los temas incluidos en este disco al que llamó Devoted (2001). Lógicamente, las influencias son las que son, y la de R. Kelly, en especial, tiene un papel importante en su música, así como la de Babyface o Aaron Hall, entre otros.

 En fin, es un buen momento para sumergirnos en su música a través de varias canciones de este disco de hoy...


sábado, 22 de abril de 2017

BOP CITY - Funk In Deep Freeze / Bopcitycy


 A través de la casa inglesa Silva Records se crean distintas ramificaciones donde caben músicas fusionadas con diversos estilos, como el funk o el jazz,  mediante la creación de, digamos, subsellos de la misma matriz. En el caso que nos ocupa, esa fue la fusión originada a través de este grupo llamado BOP CITY, y que no era otra cosa que unir a distintos músicos con sus estilos propios para la creación de discos de esta índole. Contaron, para la ocasión, con el saxofonista Dave McMurray, y con los vocalistas C.L. Smooth y Lord Jamar, a los cuales se unió el guitarrista David Fuczynshi como artista invitado.

 Es un disco realmente interesante, por su frescura y por esa fusión de jazz y rap que lo hacen casi, casi imprescindible. Se llegaron a grabar 10 canciones con un par de intros y un par de mezclas (mix) del corte The Squirrel, con toda seguridad, la canción elegida como presentación. Sin tener esa difusión normal, este tipo de discos se convierten en muy interesantes por la edición, por unir a músicos con carreras, en algunos casos, bastante distintas, y, sobre todo, porque esa fue una máxima de esta casa de discos, pues no es el primer caso que podemos encontrar. Además, todos los músicos que intervienen en la grabación, trabajan también para este sello llamado HipBop

 Para la ocasión un par de cortes de este disco llamado HIP STRUT (1996), su  Funk In Deep Freeze y Bopcitycy.


miércoles, 19 de abril de 2017

MARCUS MILLER - Unforgettable


 Segundo álbum del bajista MARCUS MILLER publicado en 1984 siguiendo la estela de su primer y éxitoso disco Suddenly. Con la composición de todos los temas, así como voces e instrumentos, se apoyó en músicos amigos como el saxofonísta David Sanborn en un par de cortes y en voces en los coros como la de Tawata Age o Fonzi Thornton, los cuales volvían a repetir junto al maestro.

 Sonidos muy de la época, trabajados desde los sintetizadores y listos para poder ser pinchados en cualquier discoteca que se preciara, conseguía situar la canción My Best Friend's Girlfriend muy arriba en las listas de R & B. Compaginando su voz en casi todos los temas con una instrumental como Juice, abría su disco con el corte Unforgettable, medio tiempo maravilloso y que para mí, al menos, es el que mas me atrajo desde un principio. 

 Después de esta grabación, llegó la llamada de Miles Davis y se alejó durante tres años de los estudios para registros propios. Una vez que finalizado este periodo, ya optó por un sonido mas jazz-funk con el que lo conocemos hasta la actualidad.


lunes, 17 de abril de 2017

LAKESIDE - You Love Is On The One / Fantastic Voyage.


 Los LAKESIDE forman parte de los grupos que situaron a la casa angelina SOLAR en el panorama musical mundial, aunque no situándose, quizás, en primera línea de salida, como si lo hicieron Shalamar o The Whispers, en parte porque grabaron canciones no tan abiertas al público en general. Aún así, si que dejaron su impronta en un corte que los amantes del funk tienen en sus colecciones y que no debería faltar, como es su Fantastic Voyage (1980), canción, además, que da título a este disco.

 Formado por Stephen Shockley, nativo de Dayton en Ohio, y después de pasar con anterioridad por la formación de otros grupos, estos Lakeside nacen en la soleada california. El nombre inicial del grupo era Lakeside Express, rindiendo homenaje al periódico de la ciudad de Chicago, lugar donde consiguen ganar uno de los concursos de talentos existentes en la ciudad. A raíz de ésto, logran realizar una grabación para la casa Curtom pero esta cerró al poco tiempo, lo que hizo que estos chicos se dirigieran a Los Angeles a probar mas suerte. Una vez allí, dejan lo de Express y mantienen el nombre hasta el día de hoy. Siguieron en su empeño y probaron para Motown sin éxito, por lo que se dirigieron a ABC  records, pero ésta también quebró. Y cuando todo parecía perdido, apareció Dick Griffey de SOLAR, al cual si le gustó la idea que tenían y les hizo firmar con la casa grabando el que sería el mejor disco de esta banda y que es el que os propongo.

 Quien mas quien menos conoce de sobras la canción que da titulo al álbum, pues ha sido escuchado, bailado y mezclado hasta la saciedad desde entonces, pero, no deja de tener un plus especial. Aunque, personalmente, el segundo corte del álbum, este You Love Is On The One es realmente espectacular desde la primera nota. Os dejo los dos cortes para volver a escuchar/bailarlos....


sábado, 15 de abril de 2017

D'ANGELO - Lady / Can't Hide Love.


 Muy curioso este álbum del maestro D'ANGELO. En realidad, este material que os presento fue grabado justo después de su gran disco Brown Sugar, a mediados de los noventa e iba a ser un disco puente entre el mencionado y el posterior, pero el éxito fue tal, especialmente en su país, que solo lo editaron en Japón.

 Su titulo es Live At The Jazz Cafe, London (1995), y contiene el gran éxito Brown Sugar, pero también la maravillosa canción con titulo Lady haciendo, aquí, una versión fantástica de nueve minutos. El inicio del álbum lo realiza con una intro para después descolgarse con dos piezas de grandes grupos de funk, como Mandrill u Ohio Players con tan solo minuto y medio y poco más. Prosigue el disco con las canciones grabadas en su primer trabajo para finalizar con la versión que hace de una de las canciones que a todos gusta como es el Can't Hide Love de Earth, Wind & Fire.

 Publicado en Japón, como digo, a mediados de los noventa, contenía solo la parte central del disco, es decir los cortes 5,6,7 y 9 (esta con algo mas de siete minutos), así como la 11 y 12. Editado por EMI. La publicación en formato digital se le añadieron el resto de material mas una presentación que nunca fue publicada anteriormente. En esta ocasión fue VIRGIN la encargada de dar luz a este interesante proyecto.

 Para esa grabación en directo se rodeó de músicos que aún no estaban en la escena principal, excepto Angie Stone, aquí Angie B que le acompañó desde el inicio. En fin, creo que lo mejor que escuchemos parte de este curioso disco....

martes, 11 de abril de 2017

MILLIE JACKSON - I Cry / It Hurts So Good.


 La verdad es que disfruto mucho cuando tengo la ocasión de escuchar ese soul de inicios de los setenta, que nos dejaron grandes álbunes y, sobre todo, grandes voces, en este caso femenina. Mi propuesta es la escucha de este disco publicado en 1973 de la mano de MILLIE JACKSON. Es quizás, una de las voces que mas me impactaron de las que he podido escuchar a lo largo de este tiempo. Su disco It Hurts So Good (1973) fue el segundo de su carrera que le sirvió para subir muy alto en las listas de éxitos del R & B.

 Natural de Thompson, GA se trasladó a Newark NJ para vivir con su padre. En su ambiente familiar creció escuchando a grupos que luego han sido su referente como a The O'Jays, Ottis Readiing o Sam Cooke. Después de varias actuaciones en distintos clubes de la ciudad, publicaba su primer disco en 1972, ya con un éxito importante, después de la salida al mercado de un par de singles, como el titulado A Child Of God (It's Hard To Believe), su primer gran éxito, pero que tuvo que ser cancelado poco después, justo un año antes, aún así se situó muy arriba en las listas de éxitos. Un año mas tarde, se editaba este disco de hoy que contenía canciones como su I Cry que lo abría, y la canción que da titulo al álbum. 

lunes, 10 de abril de 2017

CROWN HEIGHTS AFFAIR - I Got Somethin' For Ya.


 Siguen siendo un grupo cabecera en la box prácticamente desde inicios de los ochenta, que es cuando los conozco, aunque luego fueron apareciendo sus álbunes anteriores y posteriores, como este que os propongo. Su titulo es Think Positive (1982) siendo éste un intento de volver a encontrar su sitio en el mercado después de su último proyecto Sure Shot (1980) y que no fue demasiado bien de ventas. 

 Después de producir a varios grupos y solistas en ese periodo de dos años, uno de sus miembros, Young, los volvía a reunir para registrar varias canciones para este disco. Y la verdad es que tiene ese feeling funk que tanto me gusta. Un ejemplo.... I Got Somethin' For Ya.