lunes, 22 de mayo de 2017

JODECI - S More / Get On Up.


 Uno de estos grupos cuyos miembros han pasado, a un nivel personal, peripecias muy singulares, en el terreno puramente musical obtuvieron un éxito rotundo después de no tener un camino nada fácil. Provenientes de familias religiosas, de la orden pentecostal, tanto Joel 'JoJo' Hailey, Donald 'Devante Swing', Dalvin DeGrate y Cedric 'K Ci' Hailey empezaron a escuchar música gospel, que es lo que oían en casa básicamente, a través de la radio. 

 Después de un intento por entrar a formar parte en el staff de Prince por parte de Devante, siendo rechazado, éste escribió una canción, a su vuelta a su Charlotte, NC la cual la cantó JoJo sirviéndoles como presentación de la idea que tenían en ese momento. Se les ocurrió la idea de ir a Nueva York, pero a última hora se echaron para atrás. Sólo un tiempo mas tarde recalarían en la gran manzana dirigiéndose con ésta a sitios como Uptown Entertaiment donde la presentaron pero con igual suerte, aunque fue Heavy D quién escucho la pequeña maqueta y presionó al director de la casa Andre Harrell para que les diera una oportunidad. Así fue, y así comenzaron su carrera.

 Este disco de hoy es el tercero que publicaron llamado The Show, The After Party, The Hotel (1995), con letras y voces desgarradoras. Un compendio de música urbana donde nos presenta una realidad difícil. Se les ha clasificado como los chicos malos del género, si lo comparamos con otros grupos, pero que no dejaron de hacer unos discos con una intensidad inusitada. Llegaron a grabar un total de 22 cortes algunos de los cuales son intros muy bien acompañados con las composiciones.
Realmente es de esos grupos que uno puede dejar de tener como faro de esa música grabada a lo largo de los años noventa.


viernes, 19 de mayo de 2017

CON FUNK SHUN - Kidnapped! / Touch.



 Os presento uno de los clásicos por excelencia en la discoteca de ébano music box, uno de esos discos con un toque especial. Viene a cargo del grupo CON FUNK SHUN, unos chicos de Vallejo, CA, todos ellos amigos desde bien pequeños y que con el tiempo consiguieron formar un proyecto donde expresar toda la música que llevaban dentro.

 Iniciaron su aventura al inicio de los setenta como banda de acompañamiento de los Soul Children llamándose a si mismos Project Soul. Finalizada esta aventura, trabajaron con un grupo de compositores de Staff records, donde aprendieron mucho, dando paso a crear el suyo propio. Lamentablemente, no tuvieron demasiado éxito. Aún así, no cejaron en su empeño teniendo eco en un estudio de grabación de Memphis llamado Audio Dimensions, donde su propietario Ted  Sturges si les dio la posibilidad de crear sus propias canciones, Y de ahí surgiría el primer disco al que llamaron Organized Con Funk Shun con la producción del propio Sturges junto al resto del grupo. Tres años mas tarde, firmarían por la casa Mercury hasta el final de su carrera.

 Liderados por Michael Cooper, guitarra y voz y Felton Pilate, trombón, publicaron diez discos con ésta, entre ellos este Touch (1980), pudiendo situar algunos de los cortes grabados, como el tema Too Tight en el número ocho de las listas de R&B. Canción, por cierto, que sirve de entrada o presentación de este proyecto, aunque su presentación oficial fue la canción Touch, publicada en formato single o 7". Disco que no te dejará indiferente cuando uno escucha el tema que sirvió para abrir la cara b de su vinilo y cuyo titulo era Kidnnaped!, todo un alarde de instrumentación.





jueves, 18 de mayo de 2017

CHIC MIX.



 Fueron uno de los grupos mas importantes en mi discoteca en la búsqueda de sonidos funk de finales de los setenta principio de los ochenta. La pareja de amigos formada por el bajista Bernard Edwards (dep/rip) y el guitarrista Nile Rodgers creaban un grupo que marcó toda una década y creó un estilo singular que fue seguido por otros grupos, siendo de inspiración a las nuevas generaciones con la composición de grandes éxitos, apoyándose en la música de éstos.


 En esta ocasión me apetecía mucho el volver a escuchar y visualizar canciones y vídeos que forman parte ineludible de mi colección de discos.  Cortes como I want you lovemy forbidden lover o good times son algunos de ellos. ¡Espero os guste!

01 My feet keep dancin'.
02 My forbbiden lover.
03 I want you love.
04 Le Freak.
05 Good Times.

miércoles, 17 de mayo de 2017

URBANATOR y su fusión...


 De las muchas alegrías que uno se va encontrando en el camino, esta fue realmente una de las que mas, pues que dos pesos pesados de la música como son Quincy Jones y George Benson estuvieran como padrinos de este proyecto ya indicaba de que algo grande se cocía en su seno.

 Este trabajo viene de la mano del violinista Michal Urbaniak que desde su Polonia natal nos mostraba su lado mas jazzistico a través del grupo al que llamó URBANATOR rodeándose de una pléyade de músicos contrastados en este ambiente, como el baterista Lenny White, el bajista Al MacDowell o la incorporación en aquel momento de un joven músico de 25 años llamado Jon Dryden, teclista, conocido por el maestro Urbaniak y al cual veremos en otros discos con grandes figuras. 

 Todos ellos se reunieron para grabar diez cortes mostrándonos ese sonido fresco y actual de fusión donde el jazz con el funk y el rap hacen las delicias de esos oídos inquietos que necesitan un nuevo aire en sus discotecas y discografías. Para ello contaron también con buena parte de lo mas granado de esos géneros como Herbie Hancock, Michael y Randy Brecker, Tom Browne, Marcus Miller, Bernard Wright y algunos ilustres músicos que participaron también. Y, siempre, bajo la firma de Silva Screen Records y su sello HipBop, todo un símbolo de esa fusión.

 Este Urbanator (1994) fue el inicio de varios discos de una colección inolvidable...


lunes, 15 de mayo de 2017

AN ALL STAR TRIBUTE TO... MAZE!!


 En los últimos años han ido apareciendo discos homenaje a los grandes grupos que nos han ido ofreciendo su música a lo largo de un década o más. Grupos que han calado tanto en el colectivo que las nuevas voces actuales no han querido dejar de mostrar agradecimiento a través de sus propias versiones de los grandes temas grabados por los homenajeados.

 En esta ocasión el grupo principal de tal acontecimiento fue Maze feat. Frankie Beverly. Ni que decir tiene que es uno de los mas queridos por esa manera de componer e interpretar su música. Con la grabación de diez canciones agrupando a buena parte de las voces mas actuales y seguidas, como, por ejemplo, Ledisi, Joe, Musiqchild o Avant, hicieron que en 2009 se publicara un proyecto muy interesante con buena parte de las mejores canciones que nos dejaron estos chicos. ¡Pasen y disfruten!

miércoles, 10 de mayo de 2017

THE GAP BAND - I'm Ready (If You're Ready).


 Uno de los grandes grupos de funk, con un estilo muy peculiar y único tiene sus orígenes en Tulsa, OK cuyo nombre forma parte esencial para los buenos degustadores de este estilo. GAP BAND era un trío de hermanos formado a mediados de los setenta por el mayor de ellos Ronnie que, uniendo fuerzas con Charlie, su predecesor y el pequeño de la saga Robert, nos mostraron de lo que fueron capaces de hacer a través de una discografia iniciada a mediados de los setenta y que prácticamente llegó hasta nuestro siglo.

 Después de desplazarse hasta Los Angeles el mayor de ellos y de arrastrar al resto en su aventura en California, los chicos dan con Lonnie Simmons, empresario musical y después de escucharlos decidió emprender la aventura con la grabación de su primer en 1974, aunque éste no tuvo demasiado eco. Tardaron tres años para que volvieran a publicar otro proyecto, pero en esta ocasión con mas fortuna, llegando algunos de las canciones grabadas a sonar muy arriba en las listas.


 Una de las características de este grupo fue la de numerar alguno de sus álbunes. El que os traigo hoy pertenece al quinto de ellos pero con la salvedad de que, en esta ocasión, si que le añadieron algún titulo, de ahí que aparezca como Gap Band V Jammin' (1983). Canciones como Shake A LegParty Train o Jam The Motha' mantienen el espíritu de la banda al cien por cien. Una de las canciones que mas me llamaron la atención fue este I'm ready (if you're ready), corte alegre donde los halla y que os dejo como entrante de este GRAN álbum... ¡¡Indispensable!!




lunes, 8 de mayo de 2017

MAYSA y su disco "Sweet Classic Soul".


 MAYSA es de esas personas que lo han tenido claro casi desde la cuna, pues de bien pequeña sabía lo único que quería en la vida, ser cantante. Para ello este chica de Baltimore, Maryland empezó a cantar y hacer sus pinitos desde bien temprana edad.  Para ello no tuvo mas remedio que estudiar y mucho para poder alcanzar ese sueño. Además de sus estudios básicos y sus primeros musicales, alcanzó mucho nivel en la universidad. Ya en ese tiempo empezó a componer sus propias canciones. Después de presentarse a diversas pruebas, tanto de jazz como de música en general, fue admitida en el grupo vocal de Stevie Wonder, el Wonderlove no sin antes terminar sus estudios. Finalizados éstos, se desplazó a California, ingresar en éste y empezar a trabajar. 

 Con el tiempo, se unió al grupo inglés Incognito, siendo la voz principal y grabando varios trabajos. Y, la verdad, se le conocía mas en Europa que en su propio país. Ello le valió para colaborar con bandas y músicos importantes como Rick Braun o Pieces of a Dream, entre otros.

 No fue hasta iniciado este siglo cuando publica sus álbunes en solitario y es en el 2006 cuando lanza este disco llamado Sweet Classic Soul, que como su propio nombre indica, hace un viaje a través de algunas de las canciones que han quedado en la memoria de casi tod@s. Un disco muy bonito, donde nos muestra su capacidad para versionar canciones de los grandes grupos como Commodores, Luther Vandross o Stylistics. ¡Un gran disco!.