sábado, 22 de julio de 2017

LEVERT - Take Your Time / Feel Real.




 Los buenos degustadores de sonidos urbanos de los ochenta, seguro que recordaran y, posiblemente, tengan en sus discotecas este imprescindible Just Coolin' (1988) de este trío de Cleveland, OHIO de nombre LEVERT. El apellido seguro que os suena, pues dos de ellos eran los hijos de Eddie Levert, vocalista y fundador de la mítica banda The O'Jays. Los dos en cuestión fueron Sean Levert y su hermano y mas famoso de todos ellos, el maestro Gerald Levert, ambos ya fallecidos por distintas causas.

 Este trabajo que nos presentan se publicó en octubre del '88, consiguiendo las mayores cotas de éxitos, junto al disco anterior. Obtuvo el honor de ser el mejor disco de r&b del siguiente año, según el Soul Train Music Award, consiguiendo el certificado de oro, y situándose muy arriba en las listas tanto de su país como de Gran Bretaña. Con la composición de todas las canciones por parte de Gerald Levert y Mark Gordon (el otro miembro del trío), este proyecto es, sencillamente, impresionante y diferente a todo lo publicado. Ahí os dejo un par de cortes para que vosotros mismos los valoréis.

jueves, 20 de julio de 2017

CENTRAL LINE - Walking Into Sunshine / Shake It Up.


 Hace unos días os presentaba algunos grupos y solistas procedentes de Gran Bretaña, que los años ochenta/noventa publicaron una serie de álbunes del todo interesantes. Hoy, regreso a las islas para reencontrarme con otro de esos grupos que nos dieron grandes noches y alegrías.

 De nombre CENTRAL LINE, tuvieron su base de acción en la capital, Londres, surgiendo entre aquella ola de buena música aparecida al inicio de los ochenta, cuando los nuevos románticos arrasaban en las listas y emisoras de radio, y donde el colectivo musical afro-británico también se apuntó con sus grupos y solistas. Formado por cuatro miembros, Steve Salvari, Carmelle Hinds, Lipson Francis y Henry Defoe, consiguieron estampar su firma con la casa Mercury en 1979 para así empezar a publicar. Fueron tres los discos que se editaron, siendo este Breaking Point (1982) el segundo de ellos, y el de mas éxito en las listas, sonando muy bien tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos.

 Como nota curiosa, estos cuatro miembros formaron parte, anteriormente, de una banda llamada TFB (Tipycal Funk Band), donde coincidieron con músicos que luego formarían en otros grupos como Light Of The World, o, el propio baterista de TFB sería parte integrante del grupo Imagination.

 Siendo un disco de los indispensables en la box, rescato dos de los cortes incluidos en éste, justo la canción que abría el álbum y que sirvió de presentación, Walking Into Sunshine y el intenso Shake It Up que lo cerraba.


miércoles, 19 de julio de 2017

RAYFORD GRIFFIN nos presenta "Rebirth Of The Cool"


 La entrada del nuevo siglo nos dio la oportunidad de seguir escuchando muy buena música con discos nuevos que iban apareciendo sin cesar y con una calidad contrastada. Es el ejemplo de hoy. Esa nueva aparición vino de la mano del baterista RAYFORD GRIFFIN, nacido en Indianapolis y criado en una familia netamente musical, con una madre graduada en música por la Universidad de Howard y por el afecto de su padre, ministro en su iglesia, que le inculcó su amor por la música así como le disciplinó en su desarrollo. Pero, el que fue su inspiración para dedicarse por entero a esta profesión vino de la mano del trompetista Clifford Brown, con su legado musical y con la escucha del baterista Art Blakey, auténtico culpable de que Griffin se inclinara por su instrumento.

 En su etapa de instituto toco en algunas bandas, coincidiendo con músicos/productores contrastados en la actualidad como Kenneth "babyface" Edmonds o Daryl Simmons, como nota curiosa. Llegando a ganar muchos concursos fue en 1977 cuando consiguió ingresar en un grupo de fusión. Un par de años mas tarde, en una audición, el violinista Jean Luc Ponty lo contrató estando seis años a sus ordenes. Ha sido un músico de estudio muy cotizado, colaborando con músicos como Gerald Albrigh, Will DowningBill Summer, Dave Koz, Anita Baker o Stanley Clark.

 La mala suerte se cebó con él al caer desde un balcón en el 2000, produciéndole severas lesiones en su columna vertebral que lo tuvo apartado durante mucho tiempo, lo que le valió para replantearse su carrera. De todo ello, surge este Rebirth Of The Cool (2003), disco de fusión maravilloso, donde incluso se atreve a ponerse delante del micro. Tocando estilos como el funk o el jazz contemporáneo mas actual, Griffin se rodeó de grandes amigos, como Brandford Marsalis, George Duke, Michael "Patches" Steward o el bajista Stanley Clark, entre otros, para que todo saliera redondo. Todo apunta a que el resultado final de ventas no fue lo esperado, pero para nosotr@s en la box está entre los discos mas interesantes de inicio de siglo.


lunes, 17 de julio de 2017

TEENA MARIE y su "Congo Square".


 Ya he manifestado en alguna ocasión que siento verdadera pasión por la música de esta mujer de raza blanca pero con alma negra llamada TEENA MARIE (R.I.P./DEP). En esta ocasión os traigo un disco, quizás, de los mas trabajados de los últimos que había publicado, que ya es decir... De nombre Congo Square (2009), Lady T se rodeó tanto de voces perfectamente reconocibles en la música actual, como Faith Evans o MC Lyte, y de grandes artistas, que como ella, ya llevaban un par de décadas sobre los escenarios, tales como Howard Hewett, Shirley Murdock o George Duke (rip/dep).

 Compaginando el funk mas intenso, con una calidad fantástica y sonidos muy actuales, con toques jazzisticos o baladas muy sentidas y muy bien trabajadas, hacen de este proyecto de dieciséis cortes uno de lo mas celebrados en la box, desde su aparición. Acompañándole su hija Rose en este viaje, este disco fue el primero que grabó para Stax Records. ¡Una maravilla!.


domingo, 16 de julio de 2017

BOOTSY COLLINS y su "Tha Funk Capital Of The World"


 Para casi ningun@ de nosostr@s es desconocido el músico que llega con este disco bajo su brazo para compartirlo con tod@s. Hoy tenemos la oportunidad de sumergirnos en los sonidos del maestro BOOTSY COLLINS y este proyecto al que llamó Tha Funk Capital Of The World (2011).

 Nacido en Cinccinati, ha tenido una carrera espectacular, formando, entre otros, con el gran James Brown desde 1969 a 1971. Nuestro invitado tuvo mucho que ver en canciones míticas de la música negra, como el Sex Machine o el corte Get Up del maestro Brown. En ese '71 ingresa en el proyecto que crearía George Clinton de nombre Parliament/Funkdadelic. Teniendo una parte muy activa, compondría junto a Clinton y Jerome Brailey el corte Tear the roof off the sucker...nada menos!!. En 1976 lanzaría su primer disco con su propia banda Bootsy's Rubber Band con gran éxito en las listas. 

 Sin dejar de viajar y formar parte de otras bandas como bajista, sus discos propios seguían su curso, como el que nos presenta. Con una variedad de músicos y personajes importantes de la sociedad afro-americana, como Samuel L. Jackson o músicos como Ice Cube, Chuck D, George Clinton, Bernie WorrellSnoop Doggy Dog, Bobby Womack, Sheila E o Ron Carter se encerró en el estudio para invitarnos a disfrutar lo que el llamó "lecciones" de toda una vida de funk.
 Como curiosidad, solo se publicó un sencillo, el corte Don't take my funk, que sirvió de homenaje a su hermano fallecido solo unos días antes de publicar este disco, y en cuya canción también participó junto a Bobby Womack


sábado, 15 de julio de 2017

AL HUDSON AND THE SOUL PARTNERS - If You Feel Like Dancin' / If You Get Caught.


 Desde Detroit nos a llegado, siempre, muy buena música, a través de bandas que, verdaderamente, han triunfado sobremanera a lo largo del tiempo. En este caso, ya lo hicieron a finales de los setenta e inicios de los ochenta con el nombre de One Way. Pero antes de llegar a ese punto, los miembros de ésta ya habían grabado varios discos aunque con distinto nombre. Liderados por su creador, AL HUDSON AND THE SOUL PARTNERS, iniciaban su particular viaje con la publicación de su disco llamado Cherish (1977), uno de los dos que publicaron en ese año.

 Formado por Kevin McCord en el bajo y voces, Cortez Harris en la guitarra/voces, Jack Hall al piano, Theodore Dudley Jr. al frente de la batería, junto al maestro Hudson como voz principal, se encerraban aquel año para brindarnos un disco funk/soul de lo mas interesante, donde ya apuntaban la idea que iba a estar presente a lo largo de la dilata carrera del grupo. La firma para este proyecto la estamparon con la casa ABC records, que fue la que albergó con este nombre los siguientes cuatro discos grabados. Como siempre, un par de ejemplos como aperitivo. ¡Muy interesante!.


sábado, 8 de julio de 2017

AARON HALL y su álbum "The Truth".


 Después de su paso por el grupo Guy como una de las voces principales y formar parte importante del llamado sonido New Jack Swing, eminentemente muy urbano, AARON HALL daba el salto al inicio de su propia carrera en solitario con esta su primera entrega, el álbum titulado The Truth (1993).

 Asumiendo vocalmente el sonido de su admirado Charlie Wilson, miembro del grupo Gap Band, nos presentó un proyecto con una división muy clara. La primera parte del álbum contiene toda la intensidad para la pista de baile, para terminar con unas baladas que forman parte inseparable de este estilo, algunas de ellas con un éxito memorable, con el corte I Miss You o su Don't Be Afraid

 Este álbum llegó a situarse en el nº 7 en las listas Billboard de r&b, llegando a situar, también, alguna de sus canciones entre los mas escuchados en aquella época, como los ya relatados o el intenso Get A Little Freaky With Me. Verdaderamente, para los amantes del r&b contemporáneo y seguidores del ya nombrado New Jack Swing, este disco debe ser uno de los inprescindibles...