jueves, 23 de noviembre de 2017

MASS PRODUCTION - Nature Lover / Angel.



 Uno de los grupos de la box por excelencia son estos MASS PRODUCTION. Sin llegar a copar las zonas mas altas de las listas, si es cierto que nos dejaron para la posteridad discos y canciones que sí sonaron con insistencia en los ambientes funk. Incluso llegaron a situar uno de esos cortes muy arriba en las listas de R & B, su firecracker.


 Este disco llamado Masterpiece se editaba en 1980, siendo el penúltimo que publicaron. Aquí hay registradas ocho canciones, una de ellas, Nature Lover fue la canción que me introdujo en su música. Con una mezcla en el sonido de otros grandes grupos, como Earth,Wind & Fire, Cameo, Commodores o el gran P-Funk del maestro George Clinton, volvían a encerrarse los once miembros de la banda para ofrecernos un disco con una buena dosis de funk. Curiosamente, seleccionaron este corte llamado Angel como inicio, con un sabor suave donde la intro de guitarra nos anuncia algo realmente bueno, como así es, recordándome en su conjunto, tanto voces como instrumentación al grupo liderado por Maurice White. El resto se mantiene en este toque funk que tanto me gusta, donde siempre suele haber algún corte instrumental, algo en éstos bastante habitual.
Así pues, esta banda de Norfok (Virginia) hacen su aparición en la box con uno de sus discos. ¡Funk!.




miércoles, 22 de noviembre de 2017

LONNIE LISTON SMITH & THE COSMIC ECHOES - Expansion / Shadows.


 Éste es el álbum estrella de la extensa carrera musical de nuestro invitado, nada menos que LONNIE LISTON SMITH. Músico de jazz en su mas pura esencia en sus comienzos, estuvo en la banda del maestro Miles Davis a inicios de los setenta hasta mediados de esa década, como nota destacadísima, aunque ya había estado en grupos como los Jazz Messengers de Art Blakey justo en el momento que estudiaba en la Morgan State University. Justo ahí coincidió con otros músicos que también han dejado su impronta, como el saxofonísta Gary Bartz. Después de este paso, pudo tocar con otros músicos de jazz, colaborando y girando con ellos, músicos como Max Roach, Rashaan Roland Kirk o Pharoah Sanders así como Gato Barbieri forman parte de esa lista.

 Músico natural de Richmon (Virginia), publicaba su primer disco en 1973 y no fue hasta un año después cuando aparecía este proyecto. Titulado Expansion (1974) contenía una cantidad de siete canciones, seis de las cuales son composiciones propias. Se acompañó de músicos como Cecil McBee en el bajo, David Hubbard con el saxo soprano, Donald Smith al mando del saxo tenor (además de la flauta), Art Gore en la batería, y los percusionistas Lawrence Killian, Michael Carvin y Leopoldo. Fue Smith quién puso la voz en el tema que da titulo al disco, un Expansion que ya empieza de una manera sorprendente y que nos introduce en mundo de sonidos fantásticos. Es, sin lugar a dudas, el corte mas importante que grabó, y uno de los mas escuchados y recordados. Además, nos dejó grabado temas instrumentales como este Shadows donde juega con el piano fender y su sonido. ¡Un clásico!


martes, 21 de noviembre de 2017

WOODY CUNNINGHAM - Mr . Radio / Ooh With You.


 El líder y vocalista principal del grupo Kleeer se embarcó en la aventura inglesa dirigiéndose hacia Manchester donde una inquieta casa de discos llamada Expansion logró que grabara dos increíbles discos, uno de los cuales es este que os presento hoy.

 Fue a inicios de siglo cuando se publicaba este Universal Love (2000), donde WOODY CUNNINGHAM  (dep/rip) registraba diez canciones para el mismo, presentando un funk espectacular ya de inicio, con unas baladas fantásticas llevadas de maravilla con su tono de voz junto a unos medios tiempos que hacen historia, conformaron este proyecto que sigue aún sonando con mucha insistencia por aquí. Para todo ello, se rodeó de músicos que me son prácticamente desconocidos, vinculados, eso sí a la discográfica y a la ciudad de Manchester. Es curioso pues en su versión en vinilo solo incluyó ocho canciones, por las diez previstas para su formato en cd.

 La verdad que me cuesta solo incluir dos canciones como presentación de este álbum, pues todo puede valer, pero, hay que decidir, así que os dejo este Mr. Radio creando esa atmósfera musical radiofónica y el corte Ooh With You, auténtica joya de la corona. Por cierto, esta canción ya fue grabada por nuestro invitado en uno de los discos que publicó con Kleeer, pero aquí hizo su propia versión actualizada y con un toque mucho mas suave, ¡una maravilla!.


lunes, 20 de noviembre de 2017

BOB BERG - Snapshot / Night Movies.


 Abrimos las puertas de nuestro Club de Jazz con la presencia musical del maestro BOB BERG introduciéndonos en este disco que publicó en 1993. Con titulo Enter The Spirit, nos demuestra toda su valía con la composición de cinco de los diez cortes que incluyó en éste. El resto son cortes escritos por otros grandes de la escena jazzistica, como el pianista Chick Corea con el que estaba trabajando codo con codo por aquellas fechas como un músico mas de su banda.

 Precisamente la canción que destaco es este Snapshot, del propio Corea con una intensidad casi inusitada, llevándonos por ese camino netamente jazzistico de la mano de su saxo tenor. Haciendo una selección con cortes mas suaves a lo largo del álbum, me llamó la atención este fantástico corte la que llamó Night Movies donde aparece el sonido del piano fender que le otorga una sonoridad majestuosa.

 Para este viaje estuvo acompañado de una pléyade de músicos tales como Dennis Chambers a la batería, James Genus al bajo, David Kikoski al piano fender y al piano, al igual que el maestro Chick Corea y Jim Beard, el cual también produjo este trabajo. Este disco fue publicado vía Alemania por GRP records.

 Lamentablemente, este músico nacido en Brookyn, NY en 1951 y que tuvo una próspera carrera, primero como músico de free jazz para pasar a un sonido mas bop, trabajando con grandes figuras del estilo, como el maestro Miles Davis, con el que estuvo tres años, nos dejaba en el 2005 por un accidente de coche muy cerca de su casa, justo cuando estaba preparando el que iba a ser su próximo proyecto. Hoy en la Box tenemos el honor y la posibilidad de disfrutar de unos de sus discos.


domingo, 19 de noviembre de 2017

RICK JAMES en directo en la Box.


 Su música forma parte inseparable de la Box desde sus comienzos. Hoy tenemos la suerte de verlo en uno de sus conciertos que ofreció en Essen (Alemania) en 1982. Un documento que me parece muy interesante, porque justo estaba en lo mejor de su carrera.

 Después de verlo detenidamente, se nota que disfrutó a mas no poder, con un público entregadísimo disfrutando de todas y cada uno de las notas del concierto. Son tan solo cuatro las canciones, tres de ellas aparecidas no mas de dos años antes, y la siempre Mary Jane que es, sin duda alguna, el himno de todas sus canciones. Acompañado por la Stone City Band, así se mostró el maestro James sobre el escenario...


sábado, 18 de noviembre de 2017

HUMMINGBIRD - Madatcha / Spirit.


 Me vuelvo a trasladar a las islas británicas para escuchar la música de un grupo que tuvo un recorrido no demasiado largo, pero que nos dejó para la posteridad, unos trabajos inolvidables. Hablo de esta banda llamada HUMMINGBIRD

 Formada en quinteto por el guitarrista Bobby Tench, el cual formaba parte del grupo de Jeff Beck, se lanzó a la aventura formando este banda con un gusto musical por el funk/soul, con gotas de rock y hasta de jazz en algunos temas. Este disco que nos presentan en la Box fue el tercero de los tres que llegaron a publicar de nombre Diamonds Nights (1976). En éste encontramos, entre otros, al gran Bernard Purdie que ingresaba en el segundo trabajo al mando de su batería, teniendo un papel fundamental en este disco. El resto de miembros fueron Max Middleton en los teclados, Clive Chaman en el bajo, Hubieron cambios de miembros del primero al tercero, pero con estos músicos es como terminaron este corto periodo.

 Como digo, gusto por varios estilos, entre ellos el funk, haciéndolo patente en cortes como este Madatcha que abría la cara b en su formato en vinilo. También hicieron guiños a canciones que ya sonaban con mucha intensidad y que estaban dejando una impronta increíble, como el tema You Can't Hide Love, realizando su propia versión. Pero la canción que me tiene realmente atrapado es este Spirit, canción que ya forma parte inseparable en la vida de nuestra Box....



miércoles, 15 de noviembre de 2017

AARON HALL - I Want You Body / Going Down


 Transcurrieron nada menos que cinco años para que apareciese este disco de AARON HALL. Fue el año 1998 cuando su Inside Of You hizo su aparición, en concreto en octubre. Y...nos volvía a sorprender, ahora con un trabajo donde el estilo principal fueron las baladas, pues, prácticamente casi todo el álbum está envuelto de ellas, creando una atmósfera fantástica, añadiendo ese tono de voz tan particular que nos traslada a recordar a otros grandes maestros como Charles Wilson, de la Gap Band, y auténtico admirador por su parte.

 Catorce cortes, trece los cuales originales y un remix, conforman su proyecto contando con la colaboración de Faith Evans, justo al inicio de su recorrido. También estuvo colaborando con Hall, Mauuel Seal, músico, compositor y productor en otras de las canciones, su All The Places (I Will Kiss You), que sirvió, además, como single presentación del disco, situándose en el número 10 de las listas de R&B

 Pero, a mí me llamó mucho la atención la parte central del disco, donde encontré temas realmente sorprendentes, como su exquisito I Want You Body, pues desde su inicio con la batería y la intro posterior, ya nos anuncia que algo buena va a pasar, como creo que así es. Solo un poquito mas adelante, es decir, dos canciones mas, empezó a sonar Going Down con un toque de piano maravilloso. El resto sigue con baladas que seguro lo encontrarás a la altura de lo que se persigue en su música. ¡Un buen disco!.